Chicza: el chicle mexicano 100% orgánico y sustentable

Estadísticamente, México es el segundo consumidor de chicle en el mundo, con 1.2 kilos por habitante, sólo después de Estados Unidos. Sin embargo, hace 100 años que no se producía una goma de mascar nacional, hasta la llegada de ChiczaChicza, un proyecto social que inició hace once años para apoyar el desarrollo de la comunidad de productores del chicle de la selva de la Península de Yucatán.

Pero no se trata de un chicle producido de manera industrial. Esta goma de mascar es 100% biodegradable, natural y certificada como orgánica, el primer chicle en el mundo con estas características. Y es que según cuenta el director ejecutivo de Chicza, Manuel Aldrete, las compañías comerciales usan polímeros hechos a partir de petróleo, que no son otra cosa que plásticos. El chicle natural ya no forma parte de su composición y, en el mejor de los casos, significa de un 5 a un 7%, frente al casi 40% de goma base orgánica que contiene Chicza.

Además, el producto se descompone con gran facilidad pues sus componentes naturales se convierten en polvo y regresan a la tierra en cuestión de semanas e incluso pueden servir como composta, mientras que uno común tarda unos cinco años en desintegrarse . Esta característica resuelve el principal problema del chicle, ya que no contamina Chicza 2al ecosistema y no es adherible, por lo que no se pega al pavimento. Además, ya que no está confitado no produce caries.

Nacido de los árboles de chicozapote del sureste mexicano, esta goma de mascar es producida de manera sustentable por 56 cooperativas de 2,000 miembros que forman el Consorcio Chiclero, el cual administra la producción, logística, finanzas y promoción comercial de Chicza.

Así, los mismos productores cuidan la conservación de sus selvas tropicales en la península de Yucatán, que suman 1.3 millones de hectáreas, donde crece el árbol del chicle, en contraste con otras regiones del país donde el 80% de las selvas originales se ha perdido debido a la tala irresponsable. Y es que cada chicozapote rinde de tres a cinco kilos por cosecha y, si bien esta práctica no los daña, es necesario dejarlos descansar de seis a siete años antes de volver a extraerles la savia.

“Los chicleros se han convertido en defensores de sus tierras”, señala el director ejecutivo del Consorcio Chiclero. Y es que estas selvas no sólo son el lugar de trabajo de las familias, sino que también significan una mejora para los Chicza 1indígenas.

“Con las ganancias obtenidas, se ofrecen becas para la educación, programas de fondo para el retiro, seguro de vida, asistencia y salud, y próximamente vamos a abrir un hospital para la comunidad. También destinamos recursos para la captura de carbono, reforestación y programas ambientales”.

La extracción de la materia prima se realiza de manera artesanal como lo hacían los antiguos mayas: se hacen cortes superficiales en zigzag sobre la corteza del árbol para obtener la savia. Posteriormente, ésta se hierve, amasa y estira manualmente para hacer moldes cuadrados llamados maquetas, a las que se les añaden productos orgánicos como el jarabe de agave o el azúcar de caña para endulzarlas.

Cada marqueta lleva la marca chiclero que la elaboró. Toda vez que el manejo sustentable de la selva tropical está certificado por el FCS (Forest Stewardship Council), estos códigos contienen información relevante que va desde la identidad del chiclero hasta la ubicación exacta del árbol cosechado. Pocos productos en el mundo ofrecen una rastreabilidad tan precisa.

15218221_10211462482700152_1150224301_nYa que esta goma de mascar está dirigida a un consumidor selecto y gourmet, el consorcio decidió comenzar su comercialización en 12 países europeos como el Reino Unido, Francia, Italia, Alemania, Grecia y algunos asiáticos como Japón, Corea, Singapur e Indonesia. La razón es que estos mercados “son los más informados en cuanto a los productos orgánicos, además de que están dispuestos a pagar su precio”.

Gracias a esta estrategia, Chicza consiguió que sus productores obtuvieran un ingreso seis veces mayor que un chiclero promedio.

En México y Estados Unidos apenas se está comenzando a vender esta goma de mascar, ya que no estamos acostumbrados o desconocemos estos tipos de productos. Por nuestra parte, como mexicanos, solo nos queda confiar más en los productos nacionales para ayudar a que nuestro país crezca más.

Fuente: https://www.entrepreneur.com/article/264681

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DANISYARACED

Tengo 22 años y estudio la carrera de Edificación y Administración de obras en la facultad del hábitat. La familia es lo mas importante para mi. Me gusta la administración y la construcción sustentable. Me encanta la música, leer e ir al cine, soy fan de los comics (en especial los de MARVEL) y del anime.

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