Cuando “el muerto se te sube”, o la parálisis del sueño.

Es posible que alguna vez te hayas despertado con una angustiosa sensación de que tu cuerpo estaba paralizado o que no podías mover los labios para gritar y pedir ayuda. No te preocupes, no eres el único. Una de cada 5 personas experimenta parálisis del sueño al menos una vez en su vida. Se trata de un tipo de alucinación hipnopómpica, lo cual quiere decir que sucede en el tránsito del sueño a la vigilia. muerto1Es una experiencia que puede ser aterradora, pero tiene una sólida base neurocientífica.

En esencia, se debe a una interrupción del sueño REM (movimiento ocular rápido), fase onírica en la que el organismo sufre una atonía muscular que nos mantiene quietos mientras dormimos y evita que nos hagamos daño sin desearlo mientras dormimos. Lo malo es que este mecanismo de seguridad resulta muy desagradable si sigue activo al despertarnos.

La neurofisiología del sueño REM explica todas las sensaciones y visiones que acompañan a la parálisis, según aclararon en la revista Consciousness and Cognition hace más de una década. También aclaran que la gente suele sentir una presencia extraña, que puede llegar a verse o escucharse y esto se justifica por el estado hiperactivo y de alerta del cerebro en esta fase del sueño.

muerto2Por otro lado, la opresión del pecho y dificultades para respirar que describen muchos, se atribuye a una hiperpolarización de las motoneuronas que perciben la respiración. Cuando se tiene la sensación de glotar o levitar se debe a conflictos entre activación endógena y exógena, relacionada con la orientación del cuerpo, la posición y el movimiento, de acuerdo a lo publicado en la revista.

Curiosamente, este estado se produce con más frecuencia cuando dormimos boca arriba que en cualquier otra postura. Dormir poco y estar sometido a un continuo estrés también favorece a despertarse paralizado.

parálisis del sueñoAsí que ya lo sabes, si sientes que “el muerto se te sube” no te preocupes, solo estás tardando en despertar completamente y aunque es bastante incómodo, desaparece en unos segundos.

Te recomendamos que cuando te suceda esto, te pares por unos minutos y camines o te distraigas un poco. Quienes padecen de esto constantemente dicen que cuando tratan de regresar a dormir inmediatamente les vuelve a suceder.

By: T.S. Bela.

Fuente: Revista Consciousness and Cognition.

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